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Agricultura

La agricultura constituye la mayor industria en Virginia. Junto con la silvicultura, contribuye más de $79 mil millones a la economía del estado, creando 357.000 empleos en más de 47,000 granjas.  Virginia es un líder en la producción ganadera y de aves de corral y ha mantenido cultivos tradicionales en hileras tales como la soya y el heno junto con productos de recientemente populares como los tomates y las uvas de vino. Estoy complacido que mis colegas nos reunimos para aprobar un proyecto de ley de agricultura, conodido como el Farm Bill, en 2014. Este proyecto de ley bipartidista refuerza la red de seguro agricultural, mantiene la asistencia nutricional crítica para los estadounidenses más necesitados, dirige fondos para proteger recursos naturales como la bahía Chesapeake, expande los mercados de exportaciones agriculturales y apoya redes de nutrición locales para permitir que las empresas y los consumidores compren más de granjeros locales -- al mismo tiempo ahorrando $23 mil millones en la próxima década.

Cuidado de la salud »

Cuidado de la salud

No existe razón alguna para que la nación más rica del mundo tenga que gastar más en cuidado de la salud que cualquier otra nación y que aún así reciba resultados de segunda clase. Tampoco debemos desmantelar Medicare y Medicaid, programas críticos que proveen cuidado de salud y seguridad económica a las personas de la tercer edad, personas con discapacidades y a los más vulnerables. A menos que controlemos el costo del cuidado de la salud, ponemos en riesgo nuestra capacidad de financiar otras prioridades del presupuesto, tales como la educación y la defensa.

Uno de los asuntos en el ámbito del ciudado de la salud en el que estoy enfocado en el Senado es combatir la crisis del abuso de la heroína y los fármacos que hacen daño a nuestras comunidades por todo Virginia y la nación. Desde las minas de carbón en el sudoeste de Virginia a los suburbios del condado de Fairfax, he escuchado de las familias que han perdido hijos e hijas por sobredosis, fiscales y policías que han visto un aumento en crímenes relacionados a las drogas y negocios que luchan por encontrar empleados que pueden aprobar una prueba de drogas. Introduje legislación bipartidista para reducir el número de muertes a causa de sobredosis de opioídes a través del aumento al acceso a la droga Naloxona que salva vidas y una propuesta de ley para hacer la FDA responsable por la aprobación de nuevas y posiblemente peligrosas drogas de opioídes. Continuaré a instar a mis colegas a aumentar los fondos para la prevención del abuso de drogas crítica, el tratamiento e investigaciones que pueden ayudar a las comunidades luchar contra esta epidemia.

Como su Senador, estoy comprometido a mejorar el sistema de cuidado de salud y reducir el aumento de los costos del cuidado. La Ley de Cuidado de Salud Asequible es un paso crítico en esta dirección. Además de extender la solvencia de Medicare, la Ley de Cuidado de Salud Asequible expande cobertura de seguro médico a aqeullos sin seguro, usa créditos fiscales para ayudar a que las familias puedan obtener seguro médico y controla los peores abusos de las compañías de seguro.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible también pone fin a la práctica de negar cuidado médico a aquellos con condiciones pre-existentes y permite que los residentes de la tercera edad compren fármacos más baratos y reciban cuidado preventivo gratis para ayudar a reducir el costo y el número de enfermedades crónicas. A causa de esta legislación 137 millones de estadounidenses ahora tienen acceso a servicios médicos preventivos sin tener que compartir el costo y las pequeñas empresas recibirán créditos fiscales para ayudar pagar por la cobertura de sus empleados.

Aunque más de 16 millones de estadounidenses, incluyendo 286,000 en Virginia, han conseguido acceso a cuidado médico asequible de alta calidad a través de los mercados de seguro médico (conocidos como intercambios) estatales y federales, aún se necesitan cambios importantes para que esta promesa se cumpla a todas las familias. Como Senador patrociné legislación para ofrecer mayores opciones opciones de seguro médico a los consumidores para cumplir con sus necesidades financieras. Introduje la propuesta de ley de la Cobertura de de las Familias para ayudar a las familias tener acceso a créditos fiscales en los intercambios estatales y federales para asegurar que reciban la cobertura más asequible posible. También patrociné el proyecto de ley de la Protección de Cobertura Asequible para los Empleados, una propuesta bipartidista que evitará que las primas aumenten para millones de estadounidenses. Este proyecto fue aprobado en octubre de 2015.

Tenemos que hacer más para reducir los costos a la vez que mejoramos la calidad del cuidado médico a través de la promoción del cuidado preventivo, el uso eficiente de la tecnología, el pago a nuestros proveedores de cuidado médico según los resultados en los pacientes y encontrando formas para reducir la medicina defensiva y reducir las primas por malapráctica sin quitarle los derechos a las personas lesionadas. 

Derechos individuales »

Derechos individuales

Derechos civiles

Yo estoy comprometido con la protección de los derechos inalienables de todos los estadounidenses. Como Gobernador, promoví la protección igualitaria mediante la prohibición de la discriminación contra los empleados estatales sobre la base de raza, sexo, color, nacionalidad, religión, orientación sexual, edad, afiliación política, estatus de veterano o de incapacitado. Como Senador, lucharé por las libertades fundamentales de modo que los miembros más vulnerables de nuestra sociedad puedan votar sin impedimentos indebidos, para que los hombres y mujeres ganen igual pago por igual trabajo y que todos los estadounidenses sean tratados igualmente. 

Yo creo que a todas las personas, sin importar su orientación sexual, se les debe garantizar iguales derechos, incluyendo los beneficios legales y las responsabilidades del matrimonio. Como gobernador, hice campaña contra una enmienda a la constitución de Virginia que prohibía cualquier reconocimiento legal de relaciones de personas del mismo sexo y firmé una orden ejecutiva para prohibir la discriminación sobre la base de la orientación sexual. Como Senador, tuve el orgullo de unirme al informe amicus curiae bipartidista dirigido a la Corte Suprema que detalla nuestra creencia de que la defensa de la ley llamada Defense of Marriage Act es inconstitucional y continuaré apoyando esfuerzos para asegurar un tratamiento igualitario bajo la ley.

Derechos de la mujer

Yo apoyo el derecho de las mujeres a tomar sus propias decisiones en cuanto a su salud y reproducción. Todos compartimos la meta de reducir los embarazos y abortos no deseados. La manera correcta de hacerlo es a través de la educación y el acceso a cuidados de salud y anticonceptivos, en lugar de mediante la restricción y criminalización de las decisiones reproductivas de las mujeres. Por tal motivo, me opongo a los esfuerzos de debilitar Roe v. Wade.

Yo copatrociné una ley llamada Paycheck Fairness Act porque creo firmemente que los hombres y las mujeres deben recibir un pago igual por realizar el mismo trabajo. La inequidad actual se remonta a cientos de miles de dólares perdidos por una mujer durante toda su vida. En un momento en el que cada dólar cuenta para las familias que tratan de cubrir todos sus gastos, la discriminación basada en el género impacta directamente el bienestar de las familias y de los hogares, la cual depende de los salarios de madres trabajadoras al igual que de padres trabajadores, por todo el país.   

También copatrociné la reautorización de la ley llamada Violence Against Women Act, la cual fue firmada como ley el 7 de marzo del 2013. Como Vicegobernador y Gobernador, le di prioridad a la actualización de nuestras leyes sobre la violencia sexual y a la mejora del tratamiento de las víctimas y continuaré apoyando activamente estas medidas como su Senador. 

Educación »

Educación

Una población bien educada es la clave para tener la nación más talentosa de la tierra. Hoy en día, los EE.UU. están en el 16º lugar del mundo en el porcentaje de jóvenes entre las edades de 25 a 34 que alcanzan grados escolares después de la secundaria. Si queremos ganar la competencia del talento necesitamos un plan a largo plazo para desarrollar la mejor fuerza laboral del mundo.

Las inversiones innovadoras en el ámbito de la educación en, todo desde la educación preescolar hasta la postsecundaria y la capacitación de la fuerza laboral, han convertido a nuestro estado en un imán de talento. Las personas talentosas generan ideas creativas para las compañías y los empleos, y las grandes empresas se ubican en lugares donde saben que pueden emplear a personas capaces. Para que los EE.UU. regresen al primer lugar en el mundo en educación de nuestra población, tenemos que considerar reformas como la expansión de nuestro sistema educativo preescolar, la creación de currículos más rigurosos para cada nivel, la reevaluación de la importancia de  la educación técnica y profesional y la reducción dramática del costo universitario.

Como Gobernador, invertí en cada aspecto del sistema de educación de Virginia. Trabajé con la legislatura para expandir el número de niños inscritos en educación preescolar por casi 40 por ciento. También lideré un paquete de bonos de $2 mil millones en construcción para la educación superior, lo que construyó instalaciones para universidades por toda Virginia que necesitan atraer a los mejores estudiantes y profesores.  Este continuo compromiso de expandir y mejorar las oportunidades educativas ha sido un éxito: en el 2007, la revista Education Week clasificó a Virginia como el estado en que un niño tenía la mayor probabilidad de tener una vida exitosa.  

Llevé mi pasión por la educación al Senado, donde co-fundé el comité bipartidista de Educación Técnica y Profesional (CTE, por su sigla en inglés). Desde que trabajé en la tienda de herrería y soldadura de mi padre, cuando enseñé clases en una escuela técnica en Honduras, siempre he sido un firme creyente en la importancia de los programas CTE de alta calidad. Como uno de los co-líderes del comité CTE, he introducido nueva legislación bipartidista como la ley sobre la Educación del esfuerzo de trabajo de mañana (Educating Tomorrow’s Workforce Act (por sus siglas en inglés), para aumentar la calidad de los programas CTE en escuelas en Virginia y en todo el país. Esta propuesta legislativa  satisface las necesidades de la mano de obra del siglo XXI, y asegurar que los estudiantes tienen acceso a los programas CTE de máxima calidad mejor que el proyecto de ley Carl D. Perkins  Educación Técnica y Profesional (Carl D. Perkins Career and Technical Education Act, por su nombre en inglés). . También he dirigido esfuerzos para incluir CTE en el proyecto de ley para la Educación Primaria y Secundaria (ESEA, por sus siglas en inglés), al incluir programas profesionales y técnicos en la definición de 'una educación integral', junto con las matemáticas y las ciencias, apoyando el desarrollo profesional para profesores de CTE y mejorando programas de asesoramiento profesional y escolar  las escuelas.

Por muchos años he sido preocupado por la prevalencia del acoso sexual y cifras que muestran que las mujeres entre los dieciséis y veinticuatro años constantemente sufren de la tasa más alta de violencia en la pareja. En diciembre, me reuní con estudiantes que participaron en “Uno Menos”(One Less, por su nombre en inglés) en la Universidad de Virginia, un grupo de defensores de sobrevivientes de violación y agresión sexual, para escuchar sus opiniones sobre que más puede hacerse para prevenir la violencia sexual en las universidades y para mejor apoyar a los sobrevivientes. Algunos de los estudiantes dijeron que jamás aprendieron sobre el acoso sexual antes de la orientación universitaria y creían que incorporar esta información en los currículos de las secundarias podría ayudar a educar a los estudiantes sobre como prevenir la violencia y lo que constituye el consentimiento. Después de esa discusión, comencé a trabajar en la propuesta de ley Enseñar Relaciones Prudentes (o Teach Safe Relationships Act, en inglés), legislación que insta a las escuelas a enseñar  la importancia de comportamientos seguros en una relación como una herramienta para la prevención de acoso  sexual dentro y fuera de nuestros campus universidades

Me da gusto informarle que el Congreso aprobó un proyecto de ley bipartidista sobre la reforma educativa en diciembre de 2015, llamado el  (ESSA, por sus siglas en inglés). Esta ley remplaza la legislación inservible conocida como No Child Left Behind (Que Ningún Niño Se Quede Atrás) hará cambios apoyados por los educadores y las familias, al igual que disminuirá el énfasis en los exámenes estandarizados y dará a los estados la flexibilidad para eliminar las diferencias en el rendimiento de los estudiantes. También estoy satisfecho que la legislación propuesta permitirá a las escuelas primarias y secundarias - por primera vez - utilizar los fondos de Título IV para la instrucción y la formación sobre las relaciones sexuales prudentes entre los estudiantes. Creé esta provisión porque creo que ayudará a prevenir el acoso sexual, no sólo en las universidades, pero para todos los jóvenes entre los16 y24 años de edad que son más vulnerables. Además, ESSA incluye mis provisiones para mejorar el acceso a programas de educación técnica y profesional para los alumnos en la primaria y secundaria.

Desde la educación preescolar hasta la postsecundaria, creo que la educación es integral a crecer una fuerza laboral  talentosa. Como senador, introduje el proyecto de ley Comienzo Fuerte para Niños Estadounidenses (o Strong Start for America’s Children Act en inglés), legislación para expandir acceso a programas de aprendizaje temprano de alta calidad para niños desde su nacimiento hasta los cinco años de edad. Como padre, he visto de primera mano el impacto positivo que la educación preescolar puede tener en nuestros hijos. También entiendo la importancia de una educación superior de calidad asequible. Por eso, yo co-patrociné el proyecto de ley Apoyar el Acceso a la Universidad y Exito a través de Doble Matriculación, legislación para ayudar estudiantes a ganar créditos universitarios en colegio para reducir el costo de un diploma. También  co-patrociné el proyecto de ley Mejor Cálculo del Precio Neto de 2014, legislación bipartidista para dar a los estudiantes y sus familias una mejor estimación de los costos de universidad antes de aplicar. También insté exitosamente a que el Departamento de Educación permita que estudiantes apliquen por apoyo financiero federal más temprano en el proceso de aplicar y que usen la información de sus impuestos del año anterior para acelerar el proceso, y que así los estudiantes tengan una mejor idea de cuanta ayuda financiera recibirán antes de aplicar o ser aceptados.

Debemos asegurar el acceso a la educación de alta calidad asequible si queremos tener la fuerza laboral más competitiva del mundo.

Empleos y economía »

Empleos y economía

Podemos fortalecer la recuperación económica y crear empleos en los Estados Unidos abrazando el tipo de estrategias que han funcionado en Virginia. Yo presté servicio como Gobernador de Virginia durante la peor recesión desde la Gran Depresión. A todo lo largo de mi término, mantuvimos una de las tasas de desempleo más bajas de la nación y reclutamos varias de las mayores empresas del país para que movieran sus oficinas centrales hacia Virginia desde otros estados. Durante mi ejercicio de Gobernador, Virginia fue nombrado el mejor estado para hacer negocios en el país.

Yo comprendo cómo ayudar a las empresas a ser competitivas en un mercado globalizado. A través de un código fiscal corporativo competitivo que recompense a las compañías por crear empleos en los Estados Unidos e invertir en el talento nacional y dándole la bienvenida al talento extranjero, podemos mantener nuestro papel como centro económico del mundo. Hay maneras importantes para fortalecer nuestra fuerza laboral en todo el estado. Por eso fundé el Comité de Educación Técnica y Profesional (o CTE, por sus siglas en inglés) del Senado para asegurar que los alumnos puedan adquirir las habilidades técnicas para gozar de carreras productivas y exitosas después de graduarse.

En el Senado, promoví y patrociné la innovación, lo cual es crítico para el crecimiento y la estabilidad económica. Trabajé para apoyar a los pequeños negocios y perseguí oportunidades para ayudarlos a expandirse e incrementar la rentabilidad, así como para el apalancamiento de nuestros bancos comunitarios para que provean el capital que los empresarios necesitan para su éxito. Estoy orgulloso de haver trabajado con un grupo bipartidista de oficiales en Virginia para apoyar a Martinsville y el Condado de Henry en sus esfuerzos para conseguir un permiso para el centro Commonwealth Crossing Business y traer empleos a la región. Estoy complacido que comenzamos construcción en ese proyecto en la primavera.

Las empresas pequeñas son la fuerza que impulsa la generación de empleos y el crecimiento económico en Virginia y a través del país. Los programas federales que apoyan a los negocios pequeños -- incluyendo negocios adueñados por mujeres, veteranos con discapacidades y minorías -- tienen mucha eligibilidad y recursos para alentar el emprendimiento y ayudan a las empresas pequeñas expandir y generar empleos. Continuaré apoyando estos programas y legislación que apoyan a las empresas en las primeras fases, aumentan su acceso a capital y reducen las barreras para que los emprendedores de minorías acceden al mercado.

Virginia ha servido como modelo para la nación dándole prioridad a las inversiones en educación y capacitación de la fuerza laboral, al igual que en abrazar el comercio global, lo cual ha llevado a la expansión internacional de los negocios de Virginia.

También apoyo el aumento del sueldo mínimo en Virginia y la oportunidad de mobilidad económica porque ninguna familia que trabaja de tiempo completo debe vivir bajo la línea de pobreza. Además he apoyado contundentemente la extensión de beneficios urgentes de seguro de desempleo porque fortalecen nuestra economía y protejen a residentes de Virginia quienes buscan empleo.

Energía »

Energía

Los Estados Unidos puede liderar al mundo en la producción de energía renovable y limpia mediante el uso de la innovación para producir energía que es más limpia hoy que fue ayer. Como Gobernador, tuve el orgullo de implantar el primer plan integral de energía en Virginia y continuaré a persiguir esta estrategia en el Senado. Esto no solamente es importante para nuestra economía, sino que también lo es para la salud de nuestro medio ambiente. Los científicos concuerdan contundentemente que la actividad humana está contribuyendo al cambio climático y yo apoyo las políticas que tienen un enfoque equilibrado hacia nuestras necesidades de aseguramiento de la energía, mediante el desarrollo de todos nuestros recursos de una manera inteligente y segura, con conciencia de los impactos sobre la salud pública y el medio ambiente.

La buena noticia es que los Estados Unidos está en medio de un auge doméstico energético y nuestro estado está bien posicionada para liderar en la innovación en energía. Pero estos cambios no sucederán de la noche a la mañana y respeto el papel que las industrias tradicionales que funcionan con combustible fósil asumen en la provisión de empleos y combustibles económicos para la gente de Virginia. Yo apoyo la exploración en las costas de Virginia y el estudio de tecnología de próxima generación de carbón más limpio. En Mayo de 2014 co-patrociné la propuesta de ley Inversión de Tecnología Avanzada de Carbón Limpio en Nuestra Nación (o ACCTION Act, por sus siglas en inglés), legislación que estimularía grandes inversiones federales y del sector privado para reducir la contaminación de carbono a través de tecnologías de carbono más limpio y avanzados.

También apoyo el desarrollo de turbinas de viento en la costa y de nuevas tecnologías que nos han permitido expandir la producción de gas natural. Mediante el avance en una estrategia integral de energía, podemos reducir la polución, fortalecer nuestra seguridad nacional y crear empleos bien pagados en el país que no puedan ser externalizados.

Fuerza laboral »

Fuerza laboral

Debemos tener una estrategia integral para el crecimiento de la economía y el aumento de las oportunidades de empleo para todos los estadounidenses. Podemos hacer esto si seguimos algunas de las estrategias de Virginia que nos ganaron la clasificación como el Mejor Estado para los Negocios durante mis cuatro años como Gobernador y que mantuvieron la tasa de desempleo en Virginia por debajo del promedio nacional y nuestro ingreso medio cerca del tope durante la peor recesión en generaciones.

Lo primero y más importante es que debemos abrazar el talento como clave para una economía creciente y para competir en los mercados globales. Esto significa invertir en todas las áreas de la educación, así como en la capacitación de la fuerza laboral para equipar a los que buscan empleo con las habilidades que necesitan para tener éxito y competir en el siglo 21. Como Gobernador, abrí cinco oficinas de centros integrales de capacitación de la fuerza laboral en Charlottesville, Roanoke, Prince William, Danville y South Boston para prestar servicio a las personas y las empresas en la región desde un sólo lugar. En el Senado yo fundé el Comité de Educación Técnica y Profesional (o CTE, por sus siglas en inglés) bipartidista para mejorar y fortalecer el acceso a la educación técnica y profesional. Me comprometo a elevar la preeminencia de programas de CTE exitosos y asegurar que alumnos de todas las edades estén preparados con las habilidades necesarias para conseguir los empleos del siglo 21.

En julio de 2014 introduje la propuesta de ley Educando la Fuerza Laboral de Mañana para mejorar la calidad de programas de CTE en las escuelas de Virginia y todo el país. Esta propuesta modifica la propuesta de ley Educación Técnica y Profesional Carl D. Perkins para mejor responder a las necesidades de una fuerza laboral del siglo 21 y asegurar que alumnos tengan acceso a los programas de CTE de mayor calidad.

Apoyo el aumento del salario mínimo para los residentes de Virginia y la provisión de la oportunidad para la mobilidad económica porque ninguna familia que trabajo tiempo completo debe vivir en la pobreza. También apoyo la extesión de beneficios de seguro de desempleo porque fortalece nuestra economía y protege a los residentes de Virginia que intentan regresar a trabajar.

También necesitamos buscar políticas que respalden nuestras empresas pequeñas y medianas y crear un ambiente fiscal y regulatorio justo que les permita crecer. Las pequeñas empresas crean más del 70 por ciento de todos los nuevos empleos; y cuando ellas tienen éxito, nuestra economía también lo tiene.

Continuaré a buscar maneras de simplificar las regulaciones y crear el equilibrio adecuado entre la protección de los consumidores y el medio ambiente mientras fomentamos el crecimiento económico. También necesitamos crear un sistema fiscal justo que elimina ciertos tecnicismos que permiten que las grandes corporaciones tengan una ventaja injusta sobre las pequeñas empresas.

Inmigración »

Inmigración

Los Estados Unidos se enorgullecen grandemente de ser una nación de inmigrantes. Desde nuestra fundación, los hombres y mujeres que han venido a este país desde todo el mundo han sido integrales en nuestra sociedad, trayendo pericia y talentos que ayudan a asegurar que permanezcamos competitivos en una economía global.

La inmigración es fundamentalmente una cuestión de talento. Y cualquier intento de mejorar nuestro quebrantado sistema de inmigración debe esforzarse en atraer y retener las personas más talentosas del mundo que ayudarán a construir una economía del siglo 21.

Yo estuve orgulloso de unirme con mis colegas en el Senado para aprobar una reforma de migración integral histórica en el 2013 y también hablé sobre su importancia en español en el pleno del Senado. Yo insto a la Cámara de Representantes a actuar sobre la reforma migratoria para que podamos finalmente arreglar nuestro sistema roto y darle un camino hacia la ciudadanía a millones de familias.

También apoyo los esfuerzos para expandir los programas Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) y Acción Diferida para Padres de Ciudadanos Estadounidenses y Residentes Permanentes Legales (DAPA, por sus siglas en inglés). Desde que DACA fue anunciado en 2012, el programa ha ofrecido alivio de la deportación temporal a más de 660,000 inmigrantes quienes llegaron a los EEUU como niños, incluyendo a casi 10,000 en Virginia.

Por demasiado tiempo, nuestro sistema de inmigración ha colocado cargas indebidas sobre los inmigrantes legales y ha mantenido a otros millones viviendo en las sombras de nuestra sociedad. Yo apoyo un enfoque bipartidista a la reforma migratoria que proveerá un mejor sistema de visas para estimular el crecimiento de trabajadores con talento, mejorará la seguridad de nuestras fronteras, creará un camino para la normalización del estatus legal de aquellos que están aquí ilegalmente que siga el cumplimiento de la ley en relación con varios requisitos tales como el pago de impuestos y una multa y establecerá un mejor sistema para que las compañías verifiquen el estatus migratorio de sus empleados.

Control de Armas de Fuego »

Yo apoyo firmemente el derecho de los estadounidenses a portar armas. Como abogado luché por proteger constitucionalmente el derecho de toda la gente de Virginia a cazar y pescar y respeto los derechos de los propietarios responsables de armas como yo mismo en Virginia y por toda la nación. Pero también creo que debemos dar pasos concretos para reducir la violencia en el uso de las armas.

Yo apoyo una respuesta integral para frenar la violencia en el uso de las armas lo cual incluye expandir los servicios de salud mental, un sistema de verificación de antecedentes antes de la compra de armas y a tener límites responsables sobre la posesión de armas de combate y pertrechos de alta capacidad.

Es una lástima que el Senado bloqueó legislación racional para responder a estos asuntos pero continuo a abogar para hacer nuestro país más seguro.

Además de apoyar la propuesta de ley Manchin-Toomey, yo co-patrociné legislación para eliminar el tecnicismo legal que permite que la venta de armas de fuego sea aprobada si una verificación de antecedentes no es completada dentro de 72 horas, aún si el comprador no tiene el derecho legal para comprar un arma. También escribí una propuesta de ley para hacer responsable a aquellos que venden o transfieren armas de fuego a alguien quien es prohibido por el gobierno federal de poseer armas de fuego. Al fin, nuestros esfuerzos para reducir la violencia a causa de armas de fuego debe incluir respuestas múltiples pero la aprobación de estas propuestas es un paso importante hacia esa meta.

Medio ambiente »

Medio ambiente

Como hombre que gusta de la vida al aire libre, la conservación de la tierra ha sido por mucho tiempo una de mis mayores prioridades. De las costas de la bahía Chesapeacke a las montañas Blue Ridge, Virginia a sido dotada con tesoros naturales e históricos sin igual. Debemos proteger estos recursos para que las futuras generaciones puedan disfrutarlos. Creo que nuestras políticas funcionan mejor cuando tratan a este planeta y sus recursos no sólo como un tesoro explotable hasta que se agoten pero como una responsabilidad sagrada cuya salud a largo plazo y preservación es la responsabilidad de cada generación.

Hace cuarenta años, muchas ciudades se ahogaban en la niebla tóxica y algunos ríos estaban tan contaminados que sus aguas podían incendiarse. Como nación, tomamos medidas para combatir estos problemas. Debido a este esfuerzo nacional, el aire que respiramos y el agua que bebemos son más seguros que lo que lo eran en la década de 1970. 

Pero hay mucho por hacer. Tuve el orgullo de introducir legislación para proteger y expandir campos de la guerra civil y continúo peleando para proteger la bahía Chesapeake y sui vida marina. En mayo de 2015 participé en un proyecto de la Fundación de la Bahía Chesapeake para restaurar los arrecifes de ostiones. Entre más sana es la población de las ostiones, más limpia será el agua. También creo firmemente que debemos reautorizar el Fondo de Conservación Terrestre y Aquático (o Land and Water COnservation Fund en inglés) que ha ayudado a financiar más de $250 millones de conservación en Virginia, aumentando la economía de recreación al aire libre en Virginia por más de $2,4 mil millones.

Otro asunto importante es responder al aumento del nivel del mar y las inundaciones en Hampton Roads que amenazan la preparación de instalaciones militares y hogares en los alrededores. En 2014, reuní un grupo bipartidista de legisladores, accionistas regionales y oficiales de varias agencias federales para discutir las maneras de enfrentar el aumento del nivel del mar. También he trabajado a nivel federal para apoyar los esfuerzos de los municipios en Hampton Roads, instituciones académicas y empresas que buscan combatir el aumento del nivel del mar al mejorar la coordinación de esfuerzos federales, estatales y locales en el tema.

Es cierto que el cambio climático no es la única causa del aumento del nivel del mar en Hampton Roads y que nadie sabe exactamente cuánto o cuándo aumentará el nivel del mar. El Instituto de Ciencias Marinas de Virginia (VIMS, por sus siglas en inglés) proyecta un aumento de medio metro a 2,13 metros en el nivel del mar en el año 2100. Si actuamos ahora y logramos que el nivel del mar se detenga en el punto más bajo posible, probablemente podremos lidiar con los nuestros retos. Pero si no actuamos y las estimaciones más altas se vuelven realidad, nuestra generación tendrá que rendir muchas cuentas.

Jamás he aceptado la noción que debemos elegir entre el desarrollo económico y la protección del medio ambiente. He visto de primera mano de como políticas ambientales efectivas nos ayudaron a limpiar el río James en mi ciudad de residencia de Richmond, mejorando nuestra economía y calidad de vida. Limpiar la bahía Chesapeake ha mejorado la salud de la bahía y ha aumentado el turismo y el sector pesquero. Ninguna comunidad de Virginia se debe quedar atrás al adoptar una economía de energía limpia, incluso las comunidades basadas en el carbono tradicional. Por eso he apoyado legislación en el Senado para aumentar las investigaciones y el desarollo de tecnologías limpias y apoyo la educación profesional y técnica y entrenamiento en la fuerza laboral para preparar la próxima generación para empleos en demanda. Asegurar que nuestra producción energética sea más limpia hoy que mañana es bueno para nuestra economía y nuestro planeta. Un medio ambiente limpio es bueno para las empresas y los empleados y el fuerte crecimento económico permite inversiones para mejorar el medio ambiente. En el Senado, continuaré mis esfuerzos para proteger nuestro aire, nuestra agua y nuestros recursos locales y resistiré esfuerzos que debilitan los estándares ambientales críticos para nuestra salud pública.

Presupuesto »

Presupuesto

La política fiscal no debe determinarse mediante políticas de alto riesgo. En su lugar, debemos utilizar el orden normal en el presupuesto para determinar nuestras prioridades fiscales. La única solución a nuestros retos es un enfoque equilibrado.  Debemos combinar las reducciones en los gastos focalizadas con ingresos estratégicos a partir de la reducción en las brechas fiscales.  Una estrategia basada solamente en recortes daña prioridades clave como la educación y la defensa nacional, complicando nuestra recuperación económica. Mientras negociamos una solución a nuestros retos del presupuesto, todas las opciones deben ser consideradas, incluyendo los recortes en los gastos, los ingresos y las reformas de beneficios. Estoy comprometido a encontrar un compromiso sobre las reformas y los ajustes que fortalecerán la economía a largo plazo.

Desde que asumí mi puesto he hecho todo lo posible para enfrentar los recortes confiscados no-estratégicos que han estado dañando nuestra defensa nacional y nuestra economía. El mundo ha cambiado desde el 2011 cuando el se aprobó la ley de Control del Presupuesto y necesitamos ajustar nuestras políticas fiscales para responder a los desafíos modernos -- del crecimiento de ISIL al aumento de los ciberataques.

Como miembro del Comité de Presupuesto del Senado, tuve el orgullo de ayudar a aprobar presupuestos bienales en 2013 y 2015 para compensar por los daños de confiscación. Llegué al Senado como un proponente de presupuestos bienales debido a mi experiencia como Gobernador y me alegra ver como los demás miembros del Congreso han aceptado esta reforma. En el futuro, creo que un debate riguroso y el compromiso son esenciales para poner nuestra nación en un camino fiscal sustentable que protege las inversionas críticas para nuestro futuro.

Seguridad nacional »

Seguridad nacional

Como miembro de los Comités de las Fuerzas Armadas, el Presupuesto y Relaciones Extranejras del Senado, estoy comprometido al fortalecimiento de la seguridad nacional de los Estados Unidos a través de un balance de nuestras herramientas militares, económicas y diplomáticas. Mientras nos adaptamos a un mundo dinámico e interconectado, debemos utilizar todas las medidas disponibles para asegurar la estabilidad y la seguridad, a la vez que mantenemos nuestro compromiso a nuestros valores de la libertad, la democracia y los derechos humanos.

Las demandas de un mundo complejo también requieren que nos mantengamos nuestra preparación militar, capacidad tecnológica y flexibilidad para enfrentar nuestros retos a nuestra seguridad nacional. Como residentes de Virginia, nos da orgullo ser la sede de cada una de las ramas de las fuerzas armadas, incluyendo la mayor estación militar naval del mundo, instalaciones de primera clase del ejército, el cuerpo de infantería de marina y de la fuerza aérea y una robusta presencia de la guardia costera. Comprendo la importancia de las decisiones firmes e inteligentes en el ámbito de seguridad nacional, por lo cual consideraré cuidadosamente todas las opciones antes de tomar decidir de enviar nuestras tropas a un frente de batalla.

Nuestra seguridad nacional afecta directamente a cada ciudadano estadounidense. Estoy comprometido a proveer recursos de la mejor calidad a nuestros militares y a sus familiares, desarrollar la salud a largo plazo de nuestra economía, mejorando las relaciones con nuestros aliados internacionales y mantenerme fiel a los valores fundamentales de nuestra nación.

Desde que asumí mi puestome enfocado en la necesidad de expandir el papel del Congreso en el ámbito de relaciones exteriores y mejorar la manera que el Congreso y el Presidente consultan en asuntos bélicos y la iniciación de actividad militar de los Estados Unidos. Introduje legislación bipartidista para cambiar la resolución de poderes bélicos de 1973 e insté por un debate y un voto en una nueva autorización para la continua acción militar de los EEUU contra el Estado Islámico de Irak y el Levant -- una misión que va mucho más ayá de los límites de la actual Autorización del Uso de Fuerza Militar (o AUMF, por sus siglas en inglés). También abogué por que el Congreso tuviera la oportunidad de opinar sobre el acuerdo nuclear con Irán y co-escribí los términos bajo los cuales el acuerdo fue finalmente considerado en 2015.

Después del trágico ataque de nuestra instalación diplomática en Bengazi, Libia en 2015 he estado comprometido a asegurar la seguridad de los estadounidenses en el Cuerpo Diplomático y estoy opuesto a los esfuerzos de atrasar la construcción del Centro de Entrenamiento de Seguridad en el Extranjero (o FASTC, por sus siglas en inglés) en Fort Pickett. Después de varios análises que reafirman lo práctico que es construir tal centro en Virginia, contrsucción finalmente ha comenzado en Blackstone y los hombres y las mujeres valientes que trabajan en nuestras embajadas a través del mundo finalmente trendrán una instalación dedicada al mejor entrenamiento posible antes de asumir sus puestos en países por todo el mundo.

Transporte e infraestructura »

Transporte e infraestructura

La infraestructura es clave para la economía de nuestra nación y para la competitividad global. Las inversiones en la infraestructura no solamente respaldan las necesidades críticas de transporte, también son una avenida para la creación de empleo y elevan nuestra plataforma para el crecimiento económico. 

Como Gobernador de Virginia, hice del financiamiento de la infraestructura una prioridad principal y estoy orgulloso del progreso que tuvimos en hacer Rail a Dulles una realidad, asegurar fondos federales para carriles de alta ocupación en el Beltway y I-95, instalar un sistema de tren ligero en Norfolk y expandir el servicio de Amtrak a Richmond y Hampton Roads mientras inauguramos servicio a Lynchburg y Roanoke. Estos son los tipos de inversiones que ayudarán a crecer nuestra economía.

En el Congreso, un proyecto de ley de transportación ha sido atrasado. No es nuestro interés económico privar el país de inversiones en infraestructura, felicitarnos por ser frugales y al final quejarnos cuando hay tráfico. Me da gusto reportar que en diciembre de 2015, ambos partidos aprobamos el proyecto de ley FAST (por sus siglas en inglés, un proyecto bipartidista de transportación de cinco años que aumenta las inversiones en la infraestructura automotriz y ferroviaria. Cifras del Departamento del Transporte muestran que 3,574 puentes en Virginia son deficientes u obsoletos y que residentes del norte de Virginia pierden 77 horas cada año -- dos semanas hábiles enteras -- en tráfico. Las inversiones del proyecto de ley FAST beneficiarán la economía y los residentes de Virginia gracias a las reducciones de emisiones de carbono, prevenir la pérdida de productividad y tiempo familiar causado por el tráfico o trenes demorados.

También estuve complacido que varias enmiendas propuestas que el Senador Warner y yo propusimos fueron incluídas -- fortalecer la autoridad del gobierno federal para prevenir riesgos en el sistema de Metro de DC (WMATA), requerir que miembros federales del consejo de WMATA sean nombrados por el Departamento del Transporte y no un departamento no relacionado y la creación de nuevas fuentes de inversiones para bienes muebles de importancia nacional como el puente de Arlignton monumental. Mantener nuestras calles, puentes y sistemas ferroviarios generán empleos, mejorarán la vida de residentes de Virginia y crearán un camino hacia el crecimiento económico en el estado al invertir en este bien común. Todos podemos un mejor uso de dos semanas hábiles que pasarlas en tráfico.

Veteranos »

Veteranos

Virginia es de los estados más conectados -- sino es el más conectado -- a la vida militar que cualquier estado de la nación y nuestro mapa es rico en sitios de historia militar, desde Yorktown, hasta Appomattox hasta el Pentágono. Virginia tiene una de las mayores poblaciones de veteranos de los Estados Unidos, con cerca de 700.000 veteranos residiendo en el estado. Tenemos la responsabilidad de apoyar a nuestros hombres y mujeres uniformados y nuestro compromiso continúa cuando regresan a casa.

Nuestros veteranos merecen acceso puntual al cuidado de salud de alta calidad y el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) deben restaurar su confianza. Después de las revelaciones desalentadoras de los problemas en la VA -- incluyendo cifras que mostraron tiempos de espera inaceptables en centros médicos de la VA en Virginia -- me uní a un grupo bipartidista para introdujer el proyecto de ley Acceso al Cuidado de Salud de los Veteranos a través de Opciones, Responsabilidad y Transparencia de 2014, legislación que mejorará el acceso al cuidado médico de los veteranos y enfrentará graves problemas de la VA. El proyecto de ley, aprobado en 2014, permite que los veteranos asistan a médicos privados fuera del sistema de la VA si sufren largos tiempos de espera o viven a más de 40 millas de un centro de la VA durante un periodo de dos años, otorga al Secretario de la VA la autoridad de despedir inmediatamente a administradores de bajo rendimiento y empleados quienes manipulan las cifras de tiempos de espera. La legislación también ayuda a la VA de emplear rápidamente personal para reducir el número de citas atrasadas. Continuaré a a trabajar para asegurar que los veteranos tengan acceso puntual al cuidado de salud.

En mis viajes por Virginia, escucho como las familias, empresas y los primeros auxilios son afectados por el abuso de opioides. En particular, me preocupan los reportes de como los veteranos sufriendo con el manejo de dolor son recetados demasiados opioides. Con la esperanza de reducir esta epidemia dentro de los veteranos de nuestra nación, copatrociné el proyecto de ley Seguridad de Opioides en memoria de Jason Simcakoski, legislación bipartidista que ayudaría la provisión de medicamentos más seguros y eficaces para manejar el dolor en la VA. Este proyecto de ley, creada con ayuda de profesionales en el ámbito de medicina y organizaciones de servicios para los veteranos, se enfoca en fortalecer las reglas de recetar opioides y mejorar el manejo de dolor al implementar nuevas reformas. Creo que este proyecto de ley ayudará a asegurar que haya más vigilancia y coordinación entre los expertos médicos en los centros de la VA cuandan recetan medicamentos para el dolor lo cual ayudará a prevenir futuras tragedias.

Este año, el Senador Mark Warner y yo introdujemos una propuesta de ley con varios colegas en el Senadopara mejor proteger nuestros miembros uniformados, los veteranos y sus familias de abusos financieros. A pesar de las protecciones a causa del proyecto de ley Ayuda Civil para los Miembros Uniformados (SCRA, por sus siglas en inglés), la ejecución de estas protecciones ha sido inconsistente y sujeta a la discreción de reguladores fiscales. En 2014, el Buró de Asuntos de Miembros Uniformados en la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés) recibió mas de 17,000 quejas de miembros uniformados, veteranos y sus familias. La CFPB ayudó proveer más de $94 millones en reembolsos y forzar el cumplimiento con ciertas provisiones existentes de la SCRA.

Durante la Guerra de Vietnam, el ejército estadounidense hechó aproximadamente 20 millones de galones de Agent Orange en Vietnam para eliminar la flora silvestre. Este químico tóxico tuvo efectos devastadores para los millones de uniformados en Vietnam. Desafortunadamente, los miembros uniformados en Vietnam quienes estaban ubicados en aguas territoriales actualmente no están incluidos en una cobertura de la VA importante para el Agent Orange. Estos veteranos son conocidos como veteranos de "agua azul" (o Blue Water en inglés) y he escuchado de muchos residentes de Virginia y organizaciones de servicios para los veteranos sobre este asunto importante. introduje la propuesta de ley Veteranos de la Armada de Agua Azul de Vietnam, la cual clarificará la ley actual para que los veteranos de agua azul estén cubiertos por la VA si rindieron servicio dentro de las aguas territoriales o aproximadamente 12 millas del litoral vietnamita. La propuesta de ley facilitaría el procesamiento por la VA de las demandas de los veteranos por condiciones ligadas a su servicio y alivianar una porción de las citas atrasadas de la VA al reinstaurar cobertura presunta de beneficios por el Agent Orange a los veteranos.

Una de mis prioridades principales es asegurar que facilitemos la transición de nuestros miembros de las fuerzas armadas cuando entran la fuerza laboral civil. Estoy orgulloso que provisiones importantes de mi primera propuesta de ley en el Senado, Talento de Nuestras Tropas de 2013 que mejoran y simplifican el acreditamiento al alinear las habilidades adqueridas en el ejército con certificaciones civiles o licencias requisitas para empleos post-militares, fueron incluidas en el proyecto de ley Autorización de la Defensa Nacional (NDAA, por sus siglas en inglés) del año fiscal 2014. En noviembre 2013, introduje una propuesta de ley idéntica a la propuesta de Ley Talento de Nuestras Tropas, la propuesta de ley Mejorar la Reforma Educativa y Vocacional de los Miembros Uniformados (o SERVE, por sus siglas en inglés), para mejorar la calidad de los programas educativos para los miembros uniformados y los veteranos.

Mientras que algunos miembros uniformados transicionan fuera de las fuerzas armadas y deciden obtener un diploma en una universidad, muchos más están listos para inmediatamente entrar a la fuerza laboral con las habilidades adquiridas durante su entrenamiento militar. Por eso introduje la propuesta de ley Mejorar el Acreditamiento del Talento de Nuestras Tropas de 2014 (CREDIT, por sus siglas en inglés) para ayudar a que los miembros uniformados obtengan las credenciales para facilitar su transición a la fuerza laboral civil. La propuesta de ley CREDIT proveerá a los miembros uniformados con los recursos necesarios para obtener credenciales civiles mientras que están en el ejército, facilitando su acceso a la fuerza laboral civil y mejorar sus oportunidades de ser empleado rápidamente en el sector privado.