May 26, 2016

Kaine Examines Links Between Mexican Drug Cartels and the U.S. Opioid Epidemic

WASHINGTON, D.C. – In a Senate Foreign Relations Committee hearing today on the links between the dramatic increase in U.S. heroin use and opioid addiction and the rise in poppy cultivation and heroin production in Mexico, U.S. Senator Tim Kaine, a member of the committee, discussed the opioid epidemic in Virginia as well as the importance of working with other countries to stem the “black market” availability of heroin. As witnesses pointed out, an addiction that starts with a medically prescribed opioid can often shift to heroin, a more widely available and cheaper option that largely originates from Mexican drug cartels.

“If we don’t get a hold of the culture of overprescription of opioid-based drugs, then we are just hollowing out communities that are rural, urban, suburban, rich and poor,” Kaine said. “This is an addiction that came out of the medicine cabinet. … Just as this problem doesn’t have demographic borders, it also doesn’t have national borders. … When it comes to other nations like Mexico and China, we’ve got to build those partnerships internationally.”  

Kaine has met with families, health care providers and law enforcement officers across Virginia impacted by prescription drug and heroin abuse and has pushed for changes at the federal level to end the opioid epidemic that caused more deaths in the Commonwealth than vehicle accidents in 2014. In March, the Senate passed the Comprehensive Addiction and Recovery Act, bipartisan legislation that would address the heroin and opioid abuse epidemic.

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KAINE EXAMINA VINCULOS ENTRE CARTELES MEXICANOS Y LA EPIDEMIA DE OPIOIDES EN LOS EEUU
Video en alta definición: KAINEFR2_052616.mp4

WASHINGTON, D.C. – Durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores sobre los vínculos entre el aumento del uso de heroína y adicción a los opioides en los E.E.U.U. y el aumento en el cultivo de amapola y la producción de heroína en México, el Senador Tim Kaine, un miembro de ese comité, habló sobre la epidemia de los opioides en Virginia y sobre la importancia de trabajar con otros países para detener la oferta de heroína en el mercado negro. Los testigos remarcaron que una adicción que comienza con opioides recetados puede convertirse en el uso de la heroína, una opción más barata y extensamente disponible que proviene de carteles mexicanos.

“Si no corregimos la cultura de sobre recetar las drogas basadas en opioides, ahuecamos comunidades rurales, urbanas, ricas y pobres,” dijo Kaine. “Esta es una adicción que surgió del botiquín. … Así como este problema no tiene límites demográficos, tampoco reconoce fronteras internacionales. … Con respecto a otras naciones como México y China, tenemos que construir esas colaboraciones internacionales.”

Kaine se ha reunido con familias, proveedores de cuidado médico y agentes policiales por todo Virginia que han sido impactados por el abuso de medicina recetada y la heroína y ha impulsado cambios a nivel federal para acabar con la epidemia de opioides que causó más muertes en Virginia en 2014 que muertes por accidentes automotrices. En marzo, el Senado aprobó la propuesta de ley sobre la recuperación y adicción integral (CARA, por sus siglas en inglés), legislación bipartidista que abordaría la epidemia del abuso de la heroína y los opioides.

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