February 03, 2015

In Foreign Relations Hearing, Kaine Discusses Regional Impact of U.S.-Cuba Policy Changes

WASHINGTON, D.C. – During a Senate Foreign Relations Subcommittee on Western Hemisphere  hearing today, U.S. Senator Tim Kaine questioned Assistant Secretary of State for Western Hemisphere Affairs Roberta Jacobson and Assistant Secretary For Democracy, Human Rights and Labor Tomasz Malinowski on the regional impact of U.S.-Cuba policy changes.

“What about the regional reaction?” Kaine asked. “I have worried over time that the U.S. position vis-à-vis Cuba has put sort of a ceiling on our relationships in the region in ways that could be a challenge. And whether it’s an international institution like the Organization for American States or even bilateral diplomacy - I think there’s so much upside for more American engagement in the Americas.”

Assistant Secretary Jacobson emphasized the diplomatic opportunities in the region that can result from normalizing relations with Cuba. “President Santos of Colombia said this has changed the history of U.S.-Latin American relations. That it will really be a change throughout the hemisphere,” said Assistant Secretary Jacobson. “President Rousseff in Brazil, as well. We see a lift in our policy objectives throughout the hemisphere.”

In closing, Kaine noted, “just because we raise issues, it doesn’t mean people will do as we ask. But we have a channel at the highest level when we have normalized diplomatic relationships to put on the table the things that really bother us and to encourage nations to be better. And whether or not we do, having that channel and that ability to push is something I believe is very, very important.”

Kaine is a member of the Senate Foreign Relations Subcommittee on Western Hemisphere, Transnational Crime, Civilian Security, Democracy, Human Rights, and Global Women's Issues.

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Washington, D.C. – Durante una audiencia especial del Subcomité para el Hemisferio Occidental del Comité de Relaciones Exteriores, el Senador Tim Kaine, miembro del comité, cuestionó a la subsecretaria de Estado, Roberta Jacobson, y al secretario adjunto de Estado para Democracia, Derechos Humanos y Trabajo, Tomasz Malinowski, sobre el impacto regional de los cambios en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

“Qué pasa con la reacción regional?” preguntó Kaine. “Me ha preocupado que la posición de Estados Unidos vis-à-vis Cuba ha limitado nuestras relaciones en la región de una manera que podría presentar un desafío. Y si se trata de una institución internacional como la Organización de Estados Americanos o incluso la diplomacia bilateral - creo que existen muchas oportunidades para que Estados Unidos trabaje más con las Américas.

La subsecretaria Jacobson destacó las oportunidades diplomáticas en la región que pueden nacer de la normalización de relaciones con Cuba. “El Presidente Santos, de Colombia, dijo que esto ha cambiado la historia de relaciones entre Estados Unidos y Latinoamérica. Que de verdad será un cambio a través el hemisferio”, dijo la subsecretaria Jacobson. “La presidenta Rouseff en Brazil piensa igual. Vemos progresar nuestros objetivos políticos en el hemisferio”.

Para concluir, Kaine destaco, “Que planteemos temas que nos preocupan, no significa que van hacer lo que les pedimos. Pero cuando tenemos relaciones diplomáticas normalizadas, tenemos comunicación en el nivel más alto para poner sobre la mesa las cosas que realmente nos preocupan y para alentar a los países a mejorar su conducta. Y si lo hacemos o no, tener esa comunicación y capacidad de presionar es algo que creo que es muy, muy importante”.

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