April 02, 2013

Kaine Announces First Bill To Increase & Streamline Credentialing For Veterans

WASHINGTON, D.C. – U.S. Senator Tim Kaine, a member of the Armed Services Committee, today announced his first bill, the Troop Talent Act of 2013, at the American Legion Headquarters in Richmond. The bill will help ease the transition of servicemembers from active duty to the civilian workforce by improving the alignment of skills acquired in the military with civilian certifications or licenses required for post-service employment. During Kaine’s travels across Virginia, he has heard from countless veterans who face challenges when they try to use skills they’ve acquired during their military service to find jobs in the private sector.

“Our nation’s servicemembers learn and specialize in critical skills while on active duty that more than prepare them for a wide range of employment in the civilian workforce. Aside from their technical talent, the leadership, integrity and decision-making skills of our troops is simply too valuable to let fall through the cracks.  Too often, these servicemembers and veterans face unnecessary hurdles in acquiring the formal certifications, licenses or education they need to perform the same duties outside of the military,” Kaine said. “And with the veteran unemployment rate higher among recent Iraq and Afghanistan veterans  than the national average, we owe it to them to do everything we can to match their skills with the jobs employers are ready to hire them for.”

Kaine plans to introduce the Troop Talent Act when the Senate reconvenes. As of February 2013, the veteran unemployment rate among Iraq and Afghanistan veterans was 9.4%, up from 7.6% in 2012. The number of veterans receiving unemployment benefits has more than doubled since 2002, rising from 44,810 to 89,725 in 2012.

“There has been great work done on this issue by many of my colleagues but barriers still remain to our veterans that have the skills and leadership needed to grow our economy,” Kaine said. “This effort is good for veterans employability, good for businesses who need to hire trained workers, and good for our country’s commitment to those who have served.”

Kaine has discussed the credentialing issue across Virginia including roundtables with veterans and their spouses near Marine Base Quantico, hearings in the Senate, and at defense installations including Fort Lee on Tuesday morning.

Kaine was joined at a press conference today by Joel Hinzman of Oracle, a company that helps credential veterans for information technology professions and George Lussier of the American Legion, who thanked Kaine for his record as a veterans advocate and his work on this important issue.

"The VFW is proud to support Senator Kaine's efforts to make our military men and women employment-ready once they separate from military service," said VFW Executive Director Bob Wallace. "This is common sense legislation that helps to close the licensing and credentialing gap many of our veterans face by allowing servicemembers to understand the pathways to civilian careers and preparing military professionals to do their jobs while in uniform and beyond."

"The Legion has been urging federal and state lawmakers as well as industry policy makers to streamline the military-to-civilian licensing and credentialing process for a decade and a half now," said American Legion National Commander James E. Koutz. "It is truly gratifying to see that action is now being taken to go beyond rhetoric and advance tangible, workable ways to enhance the translation of military skills into the mainstream workplace.  Enactment of legislation like the Troop Talent act of 2013 will benefit not only the servicemember, but those who eventually employ him or her in the civilian work world.”

"Servicemembers deserve straightforward information on how their military skills translate into civilian certifications and licenses," said Michael Dakduk, executive director of Student Veterans of America. "The key here is ensuring troops get as much information on their skill-sets prior to removing the uniform. For precisely this reason, Student Veterans of America is proud to support  Senator Kaine's Troop Talent Act of 2013." 

The Troop Talent Act of 2013 will:

• Improve translation of military skillsets to civilian certifications or licenses by providing more information to servicemembers – early and often – throughout their military careers about the path to earning a civilian credential to match their military occupational specialty training. It would also encourage the Department of Defense to, where appropriate, provide more information about military training and curricula to organizations involved with the credentialing process that will help them better account for military training in the awarding of credentials.

• Prevent credential fraud by establishing strict standards for courses or programs that guarantee a credential after successful completion. It would also reestablish a committee at the Department of Veterans Affairs that provides oversight of the credentialing process to ensure servicemembers and taxpayers are getting the highest return on their investment.

• Increase access to high-demand career fields for servicemembers by expanding the current Department of Defense Pilot Program on credentialing to include the field of information technology and matching the skills of servicemembers with one of the fastest-growing industries.

Kaine will host a roundtable with veterans and business owners at the American Legion Post 16 in Lynchburg on Wednesday to receive feedback on the bill and discuss their ideas on military credentialing.

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KAINE ANUNCIA PRIMER PROYECTO DE LEY PARA AUMENTAR Y OPTIMIZAR ACREDITACIONES  PARA VETERANOS

WASHINGTON, DC - EE.UU. El senador Tim Kaine, un miembro del Comité de Servicios Armados, anunció hoy su primer proyecto de ley llamado el Troop Talent Act de 2013, en la oficina central de la Legión Americana en Richmond. El proyecto de ley ayudará a facilitar la transición de miembros activos de las fuerzas armadas al empleo civil aumentando la alineación de competencias adquiridas en las fuerzas armadas con credenciales o licencias requeridas en el empleo civil. Durante sus viajes por Virginia, Kaine ha escuchado de muchos veteranos sobre los desafíos que enfrentan cuando tratan de usar las habilidades que aprendieron durante su servicio militar para encontrar trabajo en el sector privado.

"Los miembros de las fuerzas armadas de nuestra nación aprenden y se especializan en habilidades críticas durante su servicio activo que los preparan para muchas posiciones en el empleo civil. Aparte de su talento técnico, su liderazgo, integridad y habilidades en tomar decisiones sobre nuestras tropas es simplemente demasiado valioso como para dejar caer en el olvido. Con demasiada frecuencia, los miembros de las fuerzas armadas y veteranos enfrentan obstáculos innecesarios en la adquisición de credenciales, licencias, y educación que necesitan para hacer los mismos trabajos que hicieron en las fuerzas armadas," dijo Kaine. "Y con más desempleo entre los veteranos recientes de Irak y Afganistán comparado al desempleo nacional, se lo debemos a ellos hacer todo lo posible para unir sus habilidades con los empleadores que están listos para contratarlos."

Kaine planea introducir su proyecto de ley cuando el Senado se vuela a convocar. A partir de febrero 2013, el desempleo entre los veteranos de Irak y Afganistán fue 9.4%, comparado al 7.6% en 2012. El número de veteranos que reciben beneficios de desempleo se ha más que duplicado desde 2002, creciendo de 44,810 a 89,725 en 2012.

"Muchos de mis colegas han hecho gran esfuerzos para resolver este asunto, pero aún nuestros veteranos siguen enfrentando barreras que los impiden de poder usar las habilidades necesarias para hacer nuestra economía crecer", dijo Kaine. "Este esfuerzo es bueno para la empleabilidad de veteranos, bueno para las empresas que necesitan contratar trabajadores capacitados, y bueno para el compromiso de nuestro país así a los que han servido."

Kaine ha discutido la cuestión de credenciales alrededor de Virginia incluyendo juntas con veteranos y sus parejas cerca el base Marinero llamado Quántico, audiencias en el Senado, y en instalaciones de defensa, incluyendo Fort Lee este martes por la mañana.

Hoy en una conferencia de prensa, Kaine se juntó con Joel Hinzman de Oracle, una empresa que ayuda a los veteranos con sus acreditaciones en la profesión informática y George Lussier de la Legión Americana, quien agradeció a Kaine por ser defensor de los veteranos y por su trabajo en este tema importante.

"Nos enorgullece apoyar los esfuerzos del senador Kaine en preparar nuestros miembros de las fuerzas armadas para el empleo una vez que se separan del servicio militar," dijo Bob Wallace, director ejecutivo de Veterans of Foreign Wars. Veterans of Foreign Wars es una organización nacional que promociona el bienestar de los veteranos. "Esta ley es de sentido común que ayuda a cerrar un vacío de licencias y credenciales que muchos de nuestros veteranos enfrentan. Ayuda  a los miembros de las fuerzas armadas entender los caminos a las carreras civiles y preparara profesionales militares hacer su trabajo cuando sirven en uniforme y después.”

"American Legion ha solicitado legisladores federales y estatales y políticos para optimizar el proceso de licenciaturas y credenciales ya por una década y media," dijo James E. Koutz, comandante nacional de la organización llamada el American Legión. "Es realmente gratificante ver que ahora se toman medidas para ir más allá de la retórica y avanzar maneras para mejorar la traducción de capacidades militares al empleo civil. Promulgación de leyes como el proyecto de ley Troop Talent Act de 2013 beneficiará no solamente al miembro de las fuerzas armadas, pero también aquellos quien eventualmente los emplearan en el mundo del trabajo civil."

"Los miembros de las fuerzas armadas merecen información básica sobre cómo sus capacidades militares se traducen en certificaciones y licencias civil," dijo Michael Dakduk, director ejecutivo de Student Veterans of America. "Lo importante es asegurar que las tropas obtengan suficiente información sobre sus habilidades antes de retirar el uniforme. Precisamente por esta razón, Student Veterans of America se enorgullece en apoyar el proyecto de ley Troop Talent Act de 2013 iniciado por el senador Tim Kaine. "

El proyecto de ley llamado Troop Talent Act de 2013 hará lo siguiente:

• Mejorará la traducción de habilidades militares a certificados o licencias civiles. La ley ofrecerá más información - temprano y con frecuencia - a los miembros de las fuerzas armadas sobre el camino a la obtención de una credencial civil para que coincida con su entrenamiento militar a lo largo de sus carreras militares. También incentivara al Departamento de Defensa para que, cuando sea apropiado, dé más información sobre el entrenamiento militar y programas de estudio a organizaciones que participan en el proceso de acreditación para mejor incorporar la experiencia militar con los requisitos de acreditación.

• Evitará el fraude de credenciales estableciendo normas estrictas para los cursos o programas de acreditación. También restablecerá un comité del Departamento de Asuntos de Veteranos que supervisará el proceso de acreditación para asegurar que los miembros de las fuerzas armadas y los contribuyentes reciban lo máximo de su inversión.

• Aumentará el acceso a las carreras profesionales en alta demanda para los miembros de las fuerzas armadas expandiendo el programa provisorio de acreditación implementado por el Departamento de Defensa. Este programa constituyera con el sector de información tecnológica y combinará las habilidades de los miembros de las fuerzas armadas con una de las industrias de más rápido crecimiento.

Este miércoles, Kaine se juntara con veteranos y dueños de empresas en el Puesto 16 de la Legión Americana en Lynchburg para recibir comentarios sobre su proyecto de ley y discutir sus ideas sobre la acreditación militar. 

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