September 08, 2015

Kaine Introduces Bill To Hold Gun Sellers Responsible For Sales To Prohibited Buyers

WASHINGTON, D.C. – Today, U.S. Senator Tim Kaine introduced the Responsible Transfer of Firearms Act to hold people responsible if they sell or transfer a firearm to someone who is barred by federal law from possessing firearms. Under current law, gun sellers can only be held liable if they know or have reasonable cause to believe that the recipient is prohibited. The Responsible Transfer of Firearms Act would require someone selling or transferring a weapon to take reasonable steps to make sure that the recipient is not prohibited from possessing a firearm.

“As recent tragedies in Virginia and across the country have shown, the gun laws in our country have done little to stem senseless gun violence,” said Kaine. “These numbing incidents in urban, rural and suburban communities are made worse by the lack of accountability in those instances where the tragedy might have been prevented. That’s why I’m proud to introduce the Responsible Transfer of Firearms Act to help bring some measure of accountability for the violence that continues to plague our communities. It would hold a seller or transferor of firearms criminally liable should they fail to demonstrate they took reasonable steps to prevent a weapon from falling into prohibited hands. Why should someone be able to casually place an illegal firearm in the hands of a felon or other prohibited person?”

As it stands, criminal liability applies only if the person who sells or transfers a firearm “know[s]” or has “reasonable cause to believe” that the buyer falls under any of the prohibited categories. Using this standard makes it difficult to hold someone accountable for an illegal sale or transfer because they can just claim that they did not know the recipient was a prohibited person.   That's why the new law would simply require that any transferor must take reasonable steps to ensure that the person receiving the firearm is lawfully able to do so.

“Ultimately, efforts to reduce gun violence must focus on multiple solutions,” said Kaine. “But this act is a step in the right direction.” 

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KAINE INTRODUCE PROPUESTA DE LEY PARA RESPONZABILIZAR A LOS VENDEDORES DE ARMAS POR VENTAS A COMPRADORES PROHIBIDOS

WASHINGTON, D.C. – El Senador Tim Kaine introdujo hoy la Propuesta de Ley para la Transferencia Responsable de Armas de Fuego (Responsible Transfer of Firearms Act, en inglés) para responsabilizar aquellos que venden o proveen armas de fuego a quiénes tienen prohibido portar armas bajo ley federal. De acuerdo a leyes vigentes, solo se puede responsabilizar a los vendedores de armas si saben o tienen causa razonable para creer que la persona a la que le están vendiendo armas tiene prohibido comprar armas. La propuesta de ley para la Transferencia Responsable de Armas de Fuego requerirá que las personas que vendan o transfieran armas de fuego tomen pasos razonables para asegurar que la persona a quien le vendan sus armas no se le sea prohibido comprar un arma.

“Las recientes tragedias en Virginia y por todo el país han demostrado que las leyes en nuestro país no han logrado reducir la  insensata violencia armada,” dijo Kaine. “Estos trágicos incidentes en comunidades urbanas, rurales y suburbanas son empeoradas por la falta de rendición de cuentas, lo que pudo haber prevenido la tragedia en ciertos casos. Por eso estoy orgulloso de introducir el proyecto de ley para la Transferencia Responsable de Armas de fuego para que rindan cuentas las personas que comparten responsabilidad por la violencia que continúa afectando nuestras comunidades. Este Proyecto de ley responsabilizaría al vendedor si no demuestra que tomó pasos responsables para prevenir que armas de fuego caigan en manos prohibidas. ¿Por qué deberíamos permitir que alguien casualmente coloque un arma prohibida en las manos de un delincuente u otra persona que no puede usar un arma de fuego?”

Actualmente, responsabilidad penal sólo aplica si el vendedor o persona que transfiere armas de fuego “sabe” o tiene “causa razonable para creer” que el comprador cae dentro de las categorías prohibidas. Usar este estándar hace difícil responsabilizar a vendedores por la venta o transferencia de armas de fuego ya que pueden argumentar que no sabían que la persona a la que vendieron un arma tenía prohibido cómprala. Por eso la nueva ley simplemente requerirá que los vendedores tomen pasos razonables para asegurar que la persona que está recibiendo el arma de fuego pueda hacerlo legalmente.

“Ultimadamente, los esfuerzos para reducir la violencia armada deben enfocarse en múltiples soluciones,” dijo Kaine. “Pero este proyecto de ley es un paso en la dirección correcta.”

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