December 04, 2015

Sens. Warner & Kaine Sign Amicus Brief Filed with U.S. Supreme Court Supporting Immigration Executive Actions

WASHINGTON – U.S. Sens. Mark R. Warner and Tim Kaine (both D-VA) joined 216 members of Congress in filing an amicus brief with the U.S. Supreme Court in support of the President’s November 2014 executive actions on immigration. The amicus brief encourages the Court to review the Fifth Circuit Court of Appeals decision in United States v. Texas, et al., which blocked the Secretary of Homeland Security from implementing the Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents (DAPA) program and expanding the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program.

“We are confident that the Supreme Court will support President Obama’s decision to use the authority granted by Congress to set enforcement priorities and focus our limited resources on threats to national security and public safety, not hard-working families,” said Sens. Warner and Kaine today. “President Obama took executive action after extensive legal analysis by the Department of Justice. DAPA and the expansion of DACA will ensure that families will not be torn apart because of Congress’ refusal to address our broken immigration system.”

In 2013, the Senate voted 68-32 to approve bipartisan, comprehensive immigration reform legislation to allow undocumented immigrants to come out of the shadows, support their families, pay taxes and contribute to the economy. However, the Republican-controlled House of Representatives failed to act on the bill.

The amicus brief outlines the imperative of implementing the DAPA and expanded DACA programs, urging the Supreme Court to reverse the decision by the Fifth Circuit and vacate the preliminary injunction blocking the new programs from being carried out. The brief makes the case, from the perspective of 218 Members of Congress, that DAPA and expanded DACA are consistent with Congressional intent and the Executive’s longstanding legal authority to establish national immigration enforcement priorities and exercise discretion in the enforcement of our immigration laws.  As stated in the brief: Congress has “granted the Secretary [of Homeland Security] broad discretion in determining how to carry out the immigration laws, and has explicitly directed the Secretary to establish policies and priorities for enforcement of those laws.”

Members of Congress are deeply concerned that the Fifth Circuit’s decision interferes with Congress’s ability to grant the Executive the flexibility and discretion as necessary to enforce the law in a rational, effective, and efficient manner.  The ruling would instead “force Congress to specifically prescribe every priority and power with detailed enforcement instructions,” the practical effect of which – if allowed to stand – would strip the Executive of broad authority to make discretionary judgments on how best to enforce the nation’s immigration laws where Congress has not prescribed a specific action, and would devastate millions of individuals, families, and communities across the nation.

According to the amicus, “where Congress has chosen to vest in the Executive discretionary authority to determine how a law should be enforced, and the Executive has acted pursuant to that authority, amici have a strong interest in ensuring that federal courts honor Congress’s deliberate choice by sustaining the Executive’s action…The significance of this case to Congress’s ability to ensure rational, effective, and efficient enforcement of federal law by executive agencies cannot be overstated.”

The amicus brief was signed by a total of 34 Senators, and 184 members of the House of Representatives. Full text of the amicus brief can be found here.

Additional background:

On November 20, 2014, the Obama Administration announced plans to expand the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program and to create a new Deferred Action for Parental Accountability (DAPA) program to offer temporary protection from removal to the parents of American citizens and lawful permanent residents.  On February 16, 2015, a federal district court in Texas blocked the implementation of those programs, and on November 9th, a divided panel of the Fifth Circuit Court of Appeals upheld this ruling.  The Administration is petitioning the Supreme Court to review this decision.  The Members’ amicus curiae brief is in support of the government’s petition.

Summary of key points:

Congress has entrusted the Secretary of Homeland Security with broad discretion in the enforcement of the nation’s immigration laws.

  • For decades, Congress has recognized the executive branch’s authority to exercise discretion in the enforcement of our immigration laws.
  • When the Immigration and Nationality Act was first enacted in 1952, Congress authorized the Executive to adopt regulations, issue instructions, and take other acts necessary to implement the law.
  • With the creation of the Department of Homeland Security in 2002, Congress explicitly directed the Secretary of Homeland Security to establish “national immigration enforcement policies and priorities.” 

The Fifth Circuit decision undermines Congress’s ability to place critical responsibility in the hands of the agency with the relevant expertise and capabilities.

  • The ruling would alarmingly curtail Congress’s ability to delegate discretionary authority to the Executive, forcing Congress to specifically prescribe every priority and power delegated to the Secretary of Homeland Security with detailed enforcement instructions.
  • The Fifth Circuit decision interferes with rational, effective, and efficient enforcement of federal law by removing the Secretary’s broad authority to make discretionary judgments on how best to enforce the nation’s immigration laws where Congress has not prescribed a specific action.
  • If allowed to stand, the ruling would drastically impair effective administration of our immigration laws, throwing well-established immigration practices into disarray and harming millions of individuals around the country.

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WARNER Y KAINE PRESENTAN AMICUS CURIAE EN LA SUPREMA CORTE EN APOYO A LAS ACCIONES EJECUTIVAS MIGRATORIAS

Washington, D.C. – Los Senadores Mark R. Warner y Tim Kaine (ambos D-VA) se unieron a 216 miembros del Congreso ayer en la presentación de un escrito de amicus curiae dando su apoyo a que la Corte Suprema de Justica conceda una revisión de la decisión del Quinto Circuito del Tribunal de Apelaciones en el caso de Estados Unidos v. Texas, et al. la cual bloqueó el Secretario de Seguridad Nacional de implementar la Acción Diferida para los Padres de Estadounidenses y de Residentes Permanentes Legales (DAPA, por sus siglas en inglés) y la ampliación de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés).

“Estamos seguros que la Suprema Corte apoyará la decisión del presidente Obama de usar la autoridad otorgada por el Congreso para establecer prioridades en la aplicación de leyes y enfocar nuestros limitados recursos en amenazas a la seguridad nacional y pública, no en familias trabajadores. El presidente Obama tomó acción ejecutiva después de un exhaustivo análisis legal del Departamento de Justicia y solo después de que los republicanos se rehusaran a reparar nuestro roto sistema migratorio”, dijeron Warner y Kaine. “DAPA y la ampliación de DACA les darán a las familias tranquilidad y la garantía de que no serán separadas por nuestro roto sistema migratorio. En lugar de tomar pasos para resolver nuestros problemas migratorios de una vez por todas, o votar por una buena reforma migratoria como la que fue aprobada por el Senado en 2013, los republicanos solo han votado para acabar con la ciudadanía por nacimiento, eliminar fondos para las acciones ejecutivas y deportar a los DREAMers. Sus tácticas dilatorias están destinadas al fracaso y solo prolongan el sufrimiento de familias y de niños estadounidenses”.

En 2013, el Senado aprobó 68-32 una reforma migratoria integral bipartidista para permitir que inmigrantes indocumentados salgan de las sombras, apoyen a sus familias, paguen impuestos y contribuyan a la economía. Sin embargo, la Cámara de Representantes controlada por los Republicanos jamás tomó acción sobre la propuesta.

El amicus delinea la importancia  Esta carta argumenta, desde la perspectiva de 218 miembros del Congreso, que DAPA y la ampliación de DACA son congruentes con la intención del Congreso y la bien establecida autoridad legal del Ejecutivo de establecer prioridades nacionales y ejercer discreción en la aplicación de nuestras leyes migratorias. Como se escribe en la carta: El Congreso le “otorgó al secretario [de Seguridad Nacional] amplia discreción para determinar cómo se aplican las leyes migratorias, y le ha ordenado explícitamente establecer políticas y prioridades para la aplicación de esas leyes.

Los miembros del Congreso están profundamente preocupados que el fallo de la Corte del Quinto Circuito interfiere con la capacidad del Congreso de otorgarle al Ejecutivo la flexibilidad y discreción necesaria para aplicar la ley de manera razonable, eficaz y eficiente. Al contrario, el fallo “obligaría al Congreso a prescribir cada prioridad y poder con detalladas instrucciones para la aplicación de la ley”, que tendría el efecto en praxis – si es sostenido – de quitarle al Ejecutivo la autoridad amplia de tomar decisiones discrecionales sobre cómo aplicar las leyes migratorias de la nación cuando el Congreso no ha prescrito acción específica, y devastaría a millones de individuos, familias y comunidades por todo el país.

El escrito de amicus curiae fue firmado por un total de 34 senadores y 184 miembros de la Cámara de Representantes. Puede leer el amicus curiae en su totalidad aquí.

Información adicional: 

El 20 de noviembre de 2014, el gobierno del presidente Obama anunció planes para ampliar el programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y para crear un nuevo programa llamado Acción Diferida para los Padres de Ciudadanos Estadounidenses y Residentes Permanentes Legales (DAPA). El 16 de febrero del 2015, una corte federal de distrito en Texas bloqueó la implementación de estos programas, y el 9 de noviembre un panel dividido de la Corte del Quinto Circuito de Apelaciones sostuvo este fallo. La administración le está pidiendo a la Suprema Corte que revise este fallo. El amicus curiae de los miembros demócratas apoya la petición del gobierno federal.

Resumen de puntos claves:

  • El Congreso le ha encomendado al secretario de Seguridad Nacional discreción amplia en la aplicación de las leyes migratorias de la nación.
    • Por décadas, el Congreso ha reconocido la autoridad del Ejecutivo de ejercer discreción en la aplicación de nuestras leyes migratorias
    • Cuando se promulgó por primera vez la Ley de Inmigración y Nacionalidad en 1952, el Congreso le autorizó al Ejecutivo adoptar regulaciones, emitir instrucciones y tomar otras acciones necesarias para implementar la ley.
    • Con la creación del Departamento de Seguridad Nacional en 2002, el Congreso le ordenó explícitamente al secretario de Seguridad Nacional establecer “políticas y prioridades nacionales para la aplicación de leyes migratorias”.
  • El fallo de la Corte del Quinto Circuito socava la capacidad de Congreso de poner importantes responsabilidades en manos de la agencia con los relevantes conocimientos y capacidades.
    • El fallo limitaría de forma preocupante la capacidad del Congreso de delegarle autoridad discrecional al Ejecutivo, obligando al Congreso a prescribir cada prioridad y poder delegado al secretario de Seguridad Nacional con detalladas instrucciones para la aplicación de ley.
    • El fallo de la Corte del Quinto Circuito interfiere con la aplicación razonable, eficaz y eficiente de la ley federal al quitarle al secretario la autoridad amplia de tomar decisiones discrecionales sobre cómo aplicar las leyes migratorias de la nación cuando el Congreso no ha ordenado acción específica.
    • Si se ratifica, el fallo perjudicaría drásticamente la administración eficaz de nuestras leyes migratorias, creando confusión respecto a prácticas migratorias bien establecidas y perjudicando a millones de individuos por todo el país.

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