April 25, 2018

Warner, Kaine, & Colleagues Urge Trump Administration To Extend Temporary Protected Status For Honduras

*Spanish Language Translation Below*

WASHINGTON, D.C.U.S. Senators Mark Warner and Tim Kaine joined 23 Senators today in sending a letter to Secretary of Homeland Security Kirstjen Nielsen and Acting Secretary of State John Sullivan urging them to extend Temporary Protected Status (TPS) for Honduran Nationals, which is set to expire on July 5, 2018.  

“Ending TPS for Hondurans would force more than 86,031 individuals to go back to a country with severe security challenges. We are also concerned that the Honduran government lacks the capacity to facilitate their return, which would make it difficult to ensure their protection,” wrote the Senators.  “More importantly, we are extremely concerned about the more than 53,500 U.S. born children who would have to accompany their TPS beneficiary parents and who would be vulnerable to recruitment by gangs in Honduras.”

The Senators noted that in recent years, the United States has increased cooperation with Central American governments, including the Honduran government, in order to address the underlying factors driving migration in the region. Through foreign assistance and diplomatic engagement, the United States has made significant investments to support security, economic development and stability in Central America. The Senators conclude by saying that a decision by the Trump Administration to end TPS designation for Honduras would “threaten the very stability we seek to achieve in Central America and would undermine our foreign policy objectives there.”

Warner and Kaine have been leading voices in Congress on the importance of protecting TPS recipients who are living in the U.S. after being displaced by dangerous conditions in their home countries. Virginia is home to thousands of TPS recipients.

A copy of the letter can be found here and below.

The Honorable Kirstjen Nielsen                              The Honorable John Sullivan                       

Secretary of Homeland Security                              Acting Secretary of State

U.S. Department of Homeland Security                             U.S. Department of State

3801 Nebraska Avenue NW                                                    2201 C St. NW

Washington, DC 20016                                              Washington, DC 20520

Dear Secretary Nielsen and Acting Secretary Sullivan:

We write to urge you to extend the Temporary Protected Status (TPS) designation for Honduras, which is set to expire on July 5, 2018. Since its inception, TPS has permitted the United States to offer humanitarian protection to foreign nationals who are unable to return to the dire conditions in their homeland.

In considering the extension of TPS designation for Honduras, we encourage you to consider the unique conditions in the country, which provide a clear basis for TPS extension in accordance with the law. Although TPS was initially made available for Hondurans after Hurricane Mitch ravaged the country in 1998, successive Republican and Democratic administrations have considered its lasting effects as well as subsequent security challenges.

In 2016, the people of Honduras were victims of 5,150 murders, a rate of approximately 59 murders per 100,000 people – one of the highest in the world.[1] In addition, Honduras has one of the highest rates of femicide in the world,[2] and according to the Center for Women’s Rights, a woman was murdered every 14 hours in 2012.[3]  Hondurans face threats from street gangs, which are widespread and prey on small businesses and families through extortion. Endemic corruption and weak rule of law fuel impunity and exacerbate the security challenges. Beyond the epidemic levels of violence, more than two thirds of the Honduran population live in poverty and, in rural areas, 20 percent of Hondurans live on less than $2 a day.[4]

Ending TPS for Hondurans would force more than 86,031 individuals to go back to a country with severe security challenges. We are also concerned that the Honduran government lacks the capacity to facilitate their return, which would make it difficult to ensure their protection. More importantly, we are extremely concerned about the more than 53,500[5] U.S. born children who would have to accompany their TPS beneficiary parents and who would be vulnerable to recruitment by gangs in Honduras.

In recent years, the United States has increased cooperation with Central American governments, including the Honduran government, in order to address the underlying factors driving migration in the region. Through foreign assistance and diplomatic engagement, the United States has made significant investments to support security, economic development and stability in Central America. A decision to end TPS designation for Honduras would threaten the very stability we seek to achieve in Central America and would undermine our foreign policy objectives there.

In closing, we urge you to consider the critical conditions in Honduras and the destabilizing effects that terminating this TPS designation would entail. Thank you for your consideration of this important issue. We look forward to your response.

Sincerely,

 WARNER, KAINE Y COLEGAS URGEN A LA ADMINISTRACIÓN DE PROLONGAR EL PROGRAMA DE TPS PARA HONDUREÑOS

WASHINGTON, D.C.Hoy, los senadores Mark Warner y Tim Kaine (ambos demócratas de Virginia), junto con 23 senadores, enviaron una carta a la Secretaria de Seguridad Nacional (DHS) Kirstjen Nielsen y el Secretario interino del Departamento de Estado, John Sullivan, pidiéndoles que prolonguen la designación de Estatus de Protección Temporal (TPS) para ciudadanos hondureños, el cual expira el 5 de julio de 2018.

“Eliminar TPS para hondureños forzará a más de 86,031 personas a regresar a un país con graves deficiencias en seguridad. También nos preocupa que el gobierno hondureño no tiene suficiente capacidad para facilitar su regreso, el cual podría ser difícil de garantizar su seguridad y protección,” escribieron los senadores. “Estamos extremamente preocupados por los más de 53,500 niños estadounidenses quienes tendrían que acompañar a sus padres los cuales son beneficiarios de TPS y que serían vulnerables de ser reclutados por pandillas en Honduras.”

Los senadores notaron que, en los últimos años, los Estados Unidos han aumentado cooperación con los gobiernos centroamericanos, incluyendo el gobierno de Honduras, para resolver los factores fundamentales que ha aumentado inmigración en la región. A través de asistencia extranjera y la política exterior ofrecida por los Estados Unidos, nuestro país ha podido hacer inversiones significativas para apoyar la seguridad, desarrollo económico y estabilidad en Centro América. Concluyendo, los senadores notaron que la decisión de la administración de eliminar la designación de TPS para Honduras podría “amenazar la misma estabilidad que queremos lograr en Centro América y quebrantaría nuestra habilidad de ejecutar una política exterior.”

Warner y Kaine han sido líderes en el Congreso sobre la importancia de proteger beneficiarios de TPS quienes viven en los Estados Unidos debido a las condiciones peligrosas de sus tierras natales. El estado de Virginia es el hogar de miles de beneficiarios de TPS.

La copia de la carta esta abajo:

La Honorable Kirstjen Nielsen                            El Honorable John Sullivan                       

Secretaria de Seguridad Nacional                        Secretario Interino del Departamento de Estado

Departamento de Seguridad Nacional                 Departamento de Estado

3801 Nebraska Avenue NW                                2201 C St. NW

Washington, DC 20016                                       Washington, DC 20520

Queridos Secretaria Kirstjen Nielson y Secretario Interino John Sullivan:

Les escribimos para urgir a la administración que prolonguen la designación de Estatus de Protección Temporal (TPS) para Honduras, el cual expira el 5 de julio de 2018. Desde su inicio, TPS ha permitido a los Estados Unidos ofrecer protección humanitaria a ciudadanos extranjeros que no pueden volver a las terribles condiciones en su tierra natal.

Al considerar la extensión de la designación de TPS para Honduras, les alentamos considerar las condiciones únicas en el país, que proporcionan una base clara para la extensión de TPS de acuerdo con la ley. Aunque TPS se puso inicialmente a disposición de los hondureños después de que el huracán Mitch devastó el país en 1998, las administraciones anteriores republicanas y demócratas han considerado sus efectos duraderos y los posteriores desafíos de seguridad.

En 2016, ciudadanos de Honduras fueron víctima de 5,150 asesinatos, una tasa de aproximadamente 59 asesinatos por cada 100,000 personas, una de las más altas del mundo. [1] Además, Honduras tiene una de las tasas más altas de femicidio en el mundo, [2] y según el Centro para los Derechos de la Mujer, una mujer en cada 14 horas fue asesinada en 2012. [3] Los hondureños se enfrentan a las amenazas de las pandillas callejeras, que están muy extendidas y se aprovechan de las pequeñas empresas y las familias a través de la extorsión. La corrupción endémica y el débil estado de derecho alimentan la impunidad y exacerban los desafíos de seguridad. Más allá de los niveles epidémicos de violencia, más de dos tercios de la población hondureña viven en la pobreza y, en las zonas rurales, el 20 por ciento de los hondureños viven con menos de $2 al día. [4]

Eliminar el TPS para los hondureños obligaría a más de 86,031 personas a regresar a un país con graves problemas de seguridad. También nos preocupa que el gobierno hondureño no tiene suficiente capacidad para facilitar su regreso, el cual podría ser difícil de garantizar su seguridad y protección. Más importante aún, estamos extremadamente preocupados por los más de 53,500 [5] niños estadounidenses que tendrían que acompañar a sus padres los cuales son beneficiarios de TPS y que serían vulnerables de ser reclutados por pandillas en Honduras.

En los últimos años, los Estados Unidos han aumentado cooperación con los gobiernos centroamericanos, incluyendo el gobierno de Honduras, para resolver los subyacentes factores que ha aumentado inmigración en la región. A través de asistencia extranjera y la política exterior ofrecida por los Estados Unidos, nuestro país ha podido hacer inversiones significativas para apoyar la seguridad, desarrollo económico y estabilidad en Centro América. La decisión de eliminar con la designación de TPS para Honduras amenazaría la misma estabilidad que queremos lograr en Centro América y quebrantaría nuestra habilidad de ejecutar una política exterior.

Para concluir, a les pedimos que consideren las condiciones críticas en Honduras y los efectos desestabilizadores que conllevaría la eliminación de esta designación de TPS. Gracias por su consideración de este importante tema. Esperamos su respuesta.

Sinceramente,

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[1] https://www.osac.gov/pages/ContentReportDetails.aspx?cid=21167

[2] http://abcnews.go.com/International/men-women-honduras-inside-dangerous-places-earth-woman/story?id=47135328

[3] http://derechosdelamujer.org/wp-content/uploads/2016/02/Observatorio-Violencia-contra-las-mujeres-hondurenas.pdf

[4] http://www.worldbank.org/en/country/honduras/overview

[5] https://cdn.americanprogress.org/content/uploads/2017/10/19125633/101717_TPSFactsheet-USA.pdf