February 19, 2015

Kaine, Cornyn Conclude Three-Day Visit To Honduras

TEGUCIGALPA, HONDURAS – Today, U.S. Senators Tim Kaine, a member of the Senate Armed Services and Foreign Relations Committees, and John Cornyn concluded a three-day visit to Honduras focused on economic and security challenges facing the country, as well as President Obama’s proposed $1 billion aid package for Central America. In addition to meeting with Honduran President Juan Orlando Hernandez, the Senators spoke with business leaders, members of Honduran civil society, and U.S. officials working to combat gang violence and impunity and promote human rights in a country that significantly contributed to the unaccompanied minors crisis in 2014.

On Tuesday, Senators Kaine and Cornyn visited two USAID-supported youth outreach centers in Chamelecon, one of San Pedro Sula’s most violent neighborhoods, with a goal of creating opportunities for Honduran youth by giving them alternatives to violence and crime thereby stemming illegal and dangerous migration north.

On Wednesday morning, Kaine had a special opportunity to return to El Progreso, a small city outside San Pedro Sula where he worked with Jesuit missionaries at a technical school in 1980. After attending Ash Wednesday services at Parquia de la Mercedes, a church he regularly attended, Kaine was “welcomed home” to the Instituto Tecnico Loyola by former Jesuit colleagues and more than 300 current students and teachers. Thirty-five years after he taught carpentry and welding there, Kaine toured the expanded campus and spoke to a school-wide assembly, reflecting on his time in Honduras.

“The school has grown rapidly, but the spirit of the people here is exactly the same,” said Kaine. “El Progreso is extremely special to me. Thirty-five years ago, I took a year off from law school to work with a group of Jesuits here affiliated with my high school in Kansas City. My experience working at Loyola taught me the importance of access to skills-based training – both in Honduras and the U.S. – and inspired me to pursue the issue of expanding career and technical education in the U.S. Senate.”

While at Loyola, Kaine also visited Radio Progreso & ERIC (the Team for Reflection, Research and Communication), a Jesuit-run community radio station and human rights advocacy organization housed on the school campus.

On Wednesday afternoon, the senators traveled to Soto Cano Air Force Base to visit Joint Task Force-Bravo and meet with Virginia and Texas servicemembers stationed there. JTF-Bravo is under U.S. Southern Command (SOUTHCOM) and supports counternarcotics, humanitarian assistance and disaster relief operations in Honduras and throughout Central America to promote regional security, stability, and cooperation. The senators also had an opportunity to meet with U.S. Department of Homeland Security Assistant Secretary for International Affairs Alan Bersin and U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) Director Sarah Saldaña, also visiting Honduras this week.

 In a meeting with President Hernandez today, the senators shared observations from throughout their visit and sought clarity on how funding proposed in President Obama's FY2016 budget request would complement Honduran efforts to improve security and economic opportunity.

“This is an important moment in the U.S.-Honduras relationship," said Kaine. "As clearly demonstrated during last year's unaccompanied minors crisis, what happens in Honduras has a direct impact on the U.S. We need to scrutinize the President's request for Central America and ensure amounts we approve are spent wisely. But an investment in Honduras is an investment in our shared prosperity."

Later, the senators observed a checkpoint run by DHS-trained Honduran law enforcement personnel. The Transnational Criminal Investigative Unit (TCIU) provided a live demonstration of actual checkpoint operations looking for child smuggling, drug trafficking, and other crimes.

Kaine is traveling across Latin America this week with Senator Cornyn. In addition to Honduras, the Senators visited Mexico and Kaine will continue on to Colombia.

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TEGUCIGALPA, HONDURAS – El Senador Tim Kaine, miembro de los comités de las Fuerzas Armadas y Relaciones Exteriores del Senado, y John Cornyn concluyeron un gira de tres días por Honduras enfocada en los desafios económicos y de seguridad que está enfrentando ese país, y en el paquete de ayuda por mil millones de dólares para Centroamérica propuesto por el Presidente Obama. Además de reunirse con el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, los senadores hablaron con líderes empresariales, miembros de la sociedad civil hondureña, y funcionarios estadounidenses que combaten la violencia de las pandillas, la impunidad y promueven los derechos humanos en un país que contribuyo significativamente a la crisis de menores no acompañados en el 2014.

El martes los senadores Kaine y Cornyn visitaron dos centros de asistencia para jóvenes financiados por USAID en Chamelecón, uno de los barrios más violentos de San Pedro Sula. Estos centros tienen el objetivo de crear oportunidades para la juventud hondureña al brindarles alternativas que no sean la violencia y el crimen, y de esta manera reducir la migración ilegal y peligrosa hacia el norte.

El miércoles por la mañana, Kaine tuvo una oportunidad especial para volver a El Progreso, una pequeña ciudad de las afueras de San Pedro Sula, donde trabajó con los misioneros jesuitas en una escuela técnica en 1980. Después de asistir a los servicios del Miércoles de Ceniza en Parquia de las Mercedes, una iglesia a la que regularmente asistió, Kaine recibió la "bienvenida a casa" en el Instituto Técnico Loyola por parte de sus antiguos compañeros y más de 300 estudiantes y profesores actuales. 35 años después de que él enseñó carpintería y soldadura allí, Kaine recorrió el campus ampliado y se dirigió a una asamblea de toda la escuela, al reflexionar sobre su tiempo en Honduras.

“La escuela ha crecido rápidamente, pero el espíritu de la gente es exactamente lo mismo", dijo Kaine. "El Progreso es muy especial para mí. Hace 35 años, me tomé un año sabático de la facultad de derecho para trabajar con un grupo de jesuitas aquí afiliados a mi escuela secundaria en Kansas City. Mi experiencia trabajando en Loyola me enseñó la importancia del acceso a entrenamiento basado en competencias - tanto en Honduras y los EE.UU. - y me inspiró a perseguir el tema de la ampliación de la educación profesional y técnica en el Senado de Estados Unidos ".

Durante su visita a Loyola Kaine también visitó Radio Progreso y ERIC (el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación), una estación de radio comunitaria dirigida por los jesuitas y organización de defensa de los derechos humanos ubicado en el campus de la escuela.

El miércoles por la tarde, los senadores viajaron a  la base aérea de Soto Cano para visitar a Joint Task Force-Bravo y reunirse con miembros de las fuerzas armadas originarios de Virginia y Texas que trabajan allí. JTF-Bravo está bajo el Comando Sur de Estados Unidos (SOUTHCOM) y apoya la lucha contra el narcotráfico, la asistencia humanitaria y operaciones frente a desastres en Honduras y en toda Centroamérica para promover la seguridad regional, la estabilidad y la cooperación. Los senadores también tuvieron la oportunidad de reunirse con el Subsecretario de Asuntos Internacionales del Departamento de Seguridad Nacional, Alan Bersin, y la Directora de la Agencia de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), Sarah Saldaña, quienes también están visitando Honduras esta semana. 

En una reunión con el presidente Hernández hoy, los senadores compartieron observaciones hechas durante su visita y buscaban claridad sobre cómo fondos en la solicitud de presupuesto FY2016 del presidente Obama podrían complementar los esfuerzos Hondureños para mejorar la seguridad y las oportunidades económicas.

“Este es un momento importante en la relación entre Estados Unidos y Honduras ", dijo Kaine. Como se ha demostrado claramente durante la crisis de menores no acompañados del año pasado, lo que sucede en Honduras tiene un impacto directo en los EE.UU. Tenemos que examinar la solicitud para América Central del Presidente y asegurar que la cantidad que aprobamos se gaste con prudencia. Pero una inversión en Honduras es una inversión en nuestra prosperidad compartida ".

Kaine está viajando por Latinoamérica esta semana con el Senador Cornyn. Además de Honduras, los senadores visitaron México y Kaine continuará a Colombia.

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